​​​​​​​​​En bombesikker heltedåd

Hva hadde du gjort om du plutselig oppdaget en selvmordsbomber som sto klar til å trykke på utløseren? Espen Haugeland tok springf​​art, kastet seg over ham og avverget trolig en tragedie.​

​​​​​​​​​​​​​​​Tekst: Anders Fjellestad​ Foto: Torgeir Haugaard,​ Forsvarets mediesenter​ 


Kabul 21. april 2004:
 Det er en av årets første virkelig varme dager i den afghanske hovedstaden. 24 år gamle fenrik Espen Haugeland fra Lyngdal har vært i Kabul i et par måneder, men han har ikke opplevd varmen som i dag. 

​Troppen fra Telemark bataljon sitter utålmodig i en framskutt base inne i by​​​en og venter på klarsignal. De skal stoppe overleveringen av en IED, en improvisert bombe som er tenkt brukt et sted i Kabul. 

Timene går, og en kraftig tordenbyge setter inn. Da kommer meldingen: «Iverksett!». Et nederlandsk Apache-helikopter sirkler over en lokal kafé og markerer hvor de skal dra. Den norske troppen stormer kafeen, men bombemannen klarer å unnslippe. Like etter blir han oppdaget på en stor bussholdeplass på andre siden av Kabul-elva. 

24-åringen og et par andre i troppen løper til bussplassen der flere tusen mennesker skaper en yrende og kaotisk stemning. Midt inne i folkemengden ser de ham, bærende på bomben – en trykkoker pakket med sprengstoff, spiker og skruer. På seg har også mannen en fjernutløser. Det minste feilgrep vil få fatale følger, mange mennesker vil dø.

Reagerer på instinkt​​

Fenriken fra Lyngdal rekker ikke å tenke idet han legger på sprang. Haugeland løper over plassen og rykker nærmere bombemannen som står med ryggen til. «Kan han rekke å utløse den?». Ti meter, fem meter, to meter. Og så: Uten å nøle kaster fenriken seg over den intetanende mannen. 

Posen med bomben fyker flere meter til værs i basketaket, og mannen flakser krakilsk med armer og bein. Haugeland rekker å se posen oppi lufta med retning mot bakken. Det er som i sakte film. Vil den eksplodere når den lander? 

Men heldigvis, trykkokeren eksploderer ikke, men triller i stedet noen meter bortover. Imens kjemper Haugeland en kamp på liv og død mot bombemannen. Desperat prøver afghaneren å nå fjernutløseren, men fenriken fra Lyngdal nekter å gi seg. Ikke søren om denne bomben skal sprenge. Kollegene fra troppen kommer styrtende til, og de får til slutt kontroll på den iltre bombemannen. Men faren er ennå ikke over.​

Mystisk tel​efon

Lyngdal april 2016: Fenrik Espen Haugeland er ikke lenger i Forsvaret, men driver en jakt- og fiskeforretning i hjembyen i Vest-Agder. Siden den dramatiske hendelsen i Kabul har han ikke tenkt så all verdens mye på hvor nære på det hele var. Eller hvor heltemodig han handlet. Inntil telefonen ringer en dag i mars. 

«Telefonselger», tenker Haugeland. Men det ringer og ringer, og til slutt svarer 36-åringen. «Du blir satt over til forsvarsministeren», sier noen i den andre enden. Og før han får tid til å reagere, snakker han med forsvarsminister Ine Eriksen Søreide. Hun forteller at han er tildelt Krigskorset med sverd, Norges høyeste utmerkelse. 

​Han er nå i selskap med blant andre Max Manus og Gunnar «Kjakan» Sønsteby.

Espen Haugeland på oppdrag i Kabul i 2004. Foto: Privat– Det var en veldig hyggelig og rørende samtale. Jeg så ikke den komme, for å si det sånn. Det er veldig stort, og jeg kjenner en stor ærefrykt over dette. Jeg forsto ikke helt hvorfor jeg skulle få denne medaljen, sier den sindige lyngdølen.

​Hissig folkemengde

Men forsvarsministeren hadde gode svar, og hun kunne fortelle hvorfor han får Krigskorset. 

Ikke bare for at han trolig reddet flere titalls menneskeliv, inkludert sitt eget, men også for innsatsen etter at de fikk kontroll over bombemannen. Historien slutter nemlig ikke der. For på bussholdeplassen stimlet folk til for å se hva som skjedde. De så ikke bomben, bare utenlandske soldater som angrep en av deres egne. Stemningen ble stadig mer amper, og de få soldatene måtte håndtere både den krakilske bombemannen og en truende folkemengde på flere tusen.

– Det var egentlig de​t som var det mest skremmende, det var mye jobb å holde folk borte. Tilskuerne var til slutt så aggressive at jeg måtte rette våpen mot dem mens jeg sto på armene til bombemannen, forteller han.

Oppdag​​et bombefabrikk

Til slutt kom et lag til og fikk bistått Haugeland og kollegaene. Afghansk politi kom til, og et kanadisk bombelag fikk til slutt destruert bomben. Men heller ikke her stopper historien. For gjennom avhør av bombemannen, fikk de internasjonale styrkene vite hvor bomben ble laget. 

Dermed begynte et nytt oppdrag for å ta bakmennene og stoppe produksjonen av flere bomber. Samme natt var Haugeland og enheten fra Telemark bataljon i aksjon igjen, etter en mildt sagt anstrengende dag.

– Der og da var vi så fokuserte på å løse oppdraget. Vi var glade for å ha lykkes med den første oppgaven, og vi var klare for det neste, forteller Haugeland.

Sammen med forsterkninger fra andre avdelinger, fikk han og kollegaene pågrepet bakmennene og stoppet IED-fabrikken. Også det har trolig reddet mange menneskeliv.​

Saken fortsetter under bildekarusellen.

 

 

kabul-sentrumkabul-sentrumhttp://forsvaret.no/media/PubImages/kabul-sentrum.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6167Byliv fra Kabul. Foto: Privat
planlegging-oppdragplanlegging-oppdraghttp://forsvaret.no/media/PubImages/planlegging-oppdrag.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6166Soldater fra Telemark batajon planlegger et oppdrag. Foto: Privat
helikopterhelikopterhttp://forsvaret.no/media/PubImages/helikopter.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6169Dette er Haugelands eneste bilde fra den dramatiske dagen i 2004. Her svever det nederlandske AH-64 Apache-helikopteret over folkemengden for å prøve å spre den. Foto: Privat
haugeland-lokalbefolkninghaugeland-lokalbefolkninghttp://forsvaret.no/media/PubImages/haugeland-lokalbefolkning.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6165De norske soldatene fikk også kontakt med lokalbefolkningen, særlig barna. Foto: Privat
i-leiri-leirhttp://forsvaret.no/media/PubImages/i-leir.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6168Bilde fra leiren til den norske styrken i Kabul. Foto: Privat
Haugeland–portrettHaugeland–portretthttp://forsvaret.no/media/PubImages/Haugeland–portrett.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6170Espen Haugeland i april 2016. Foto: Anders Fjellestad, Forsvarets mediesenter


Heder til hele avdelingen

Hendelsen i Kabul denne aprildagen i 2004 er viden kjent innad i det norske hærmiljøet, og Haugelands mot og resolutte inngripen har høstet respekt og lovord blant kollegaene. Selv klarer ikke Haugeland helt å se heltedåden han utførte.

– Jeg tenkte aldri over hva som kunne ha gått galt, og jeg var heller ikke redd. Men nå i ettertid ser jeg kanskje bedre hva konsekvensene kunne ha blitt, sier lyngdølen.

Helst ønsker han at hele troppen fra Telemark bataljon fikk like mye oppmerksomhet.

– Krigskorset er ikke bare en anerkjennelse til meg, men også til laget og bataljonen. Jeg er stolt av hele avdelingen og innsatsen alle la ned, sier Haugeland.

På frigjørings- og veterandagen 8. mai skal han og familien til Akershus festning i Oslo for å motta Krigskorset av kong Harald. Sønnen har fått sin egen innbydelse og har stolt vist den fram på skolen. Hovedpersonen selv ser fram til dagen med spenning.

– Det blir nok ekstremt rørende og mye følelser. Men jeg gleder meg spesielt til å få treffe igjen kollegaer og venner fra avdelingen. Flere av dem har jeg ikke sett siden tida i Afghanistan.​

Nyttig lærdom​​

Hjemkomsten fra Afghanistan sommeren 2004 satte punktum for en seks år lang forsvarskarriere med blant annet befalsskole og oppdrag i Kosovo og Kabul. I stedet ventet en sivil tilværelse som butikksjef og familiefar i hjembyen.

– Jeg ville tilbake til venner og familie her i Lyngdal og kjøpte butikken. Men det er klart at jeg har ønsket meg tilbake til Forsvaret innimellom, sier Haugeland.

Han har også fått god bruk for kunnskapen og erfaringene fra forsvarstida.

– I Forsvaret lærte jeg å jobbe med mennesker og å forstå og håndtere mennesker. Du lærer deg også å stå på og å yte bra under press. Det er egenskaper som kommer godt med, sier han.

– Medaljer øker forståelsen​

Haugeland synes også det er viktig at Forsvaret hedrer veteraner med medaljer.

– Ved å anerkjenne soldater fra nyere tid, får en modernisert medaljeskikken, sier han.

Selv opplevde Haugeland at omgivelsene hjemme ikke klarte å forstå hva han egentlig hadde vært med på da han tjenestegjorde i utlandet. Etter at krigskors-tildelingen ble kjent, har han fått masse gratulasjoner og fra kjente og ukjente. Enkelte har grått og takket ham for innsatsen.

– Folk vet ofte lite om hva som har skjedd ute på oppdrag, og anerkjennelser som medaljer, vil øke forståelsen. Moderne veteraner blir også forbilder for ungdom, og det er viktig for å sikre rekrutteringen til Forsvaret, sier Norges ferskeste Krigskorset-mottaker.​​

 

 

Krigskorset med sverdKrigskorset med sverd<p></p><p>Krigskorset med sverd er Norges høyeste utmerkelse og kan tildeles norske og utenlandske militære og sivile, som under krig eller væpnet konflikt på en særlig fremragende måte har utmerket seg med personlig tapperhet eller ved ledelse av avdeling eller fartøy under kamp.​</p>http://forsvaret.no/aktuelt_/Lists/FactBoxList/DispForm.aspx?ID=33


Les flere av veteranenes egne historier

Veteranenes ​historier


​​​
Publisert 22. april 2016 12:44.. Sist oppdatert 6. februar 2017 13:27.

 Les flere veteranhistorier

 

 

– Ville gjort det igjen <img alt="" src="/media/PubImages/josefsen_heli_2.jpg" style="BORDER:0px solid;" />– Ville gjort det igjen Arvid Josefsen har evakuert over 120 sårede pasienter fra stridssoner. Han husker best den gangen han var med på å redde en mor og hennes fire år gamle sønn. http://forsvaret.no/8mai/luftens-livredder
Skapte et hjem for soldatene <img alt="" src="/media/PubImages/june_fossman_berg_bil_2.jpg" style="BORDER:0px solid;" />Skapte et hjem for soldatene June Helen Fossmann Berg skulle til Libanon, koste hva det koste ville. Derfor tok hun rekruttskolen som 28-åring. http://forsvaret.no/8mai/skapte-et-hjem-for-soldatene
Redningen i mørket <img alt="" src="/media/PubImages/Redningen%20fra%20luften.jpg" style="BORDER:0px solid;" />Redningen i mørket Helikopterpilot Espen Lauritsen var aldri redd da han evakuerte sårede fra kamphandlinger i Afghanistan – selv ikke da han fløy inn i ukjent terreng. http://forsvaret.no/8mai/redningen-fra-luften