​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​I fiendens leir​

De norske og afghanske soldatene er snart tomme for ammunisjon. 40 afghanere er fanget i monsunregnet. Så angriper Taliban.​​​​​

Tekst: Sunniva ​​​Skjeggestad Foto: Torgeir Haugaard,​ Forsvarets mediesenter

​Afghanistan 2009: Soldatene fra Telemark bataljon og de afghanske styrkene er på oppdrag i et opprørsko​​ntrollert område når de blir angrepet. Operasjonens hovedmål de siste månede​ne har vært å slå ut fienden eller tvinge dem på flukt. Ammunisjonen begynner å ta slutt, r​egnet hamr​er ned og dårlig sikt gjør det vanskelig å bruke flystøtte. De vet de burde ha kommet seg ut før, lenge før.

– Vi forlater ikke våpenbrødre i strid. At de er fra en annen nasjon spiller ingen rolle. Det er bedre å dø i forsøket.

Major Jan Helge Dale er tildelt St. Olavsmedaljen med ekegren for sin innsats som kompanisjef i Afghanistan våren 2009.​

Fiendens område

Dale er kompanisjef for over femti soldater i Afghanistan. Manøverstyrken gir mer bevegelsesfrihet til afghanske og allierte styrker. Like etter at Dale overtar kontrollen, endrer situasjonen seg. Han får ansvar for Ghowrmach-distrikt, et urolig område dominert av opprørere.

De norske styrkene driver fienden sørvest i landet og gir afghanske sikkerhetsstyrker det mulighetsrommet de trenger for å kunne begynne å jobbe på bakken. Så starter angrepsfasen.

– Vi rykket inn i et vanvittig krevende terreng, i kjerneområdet til opprørene. Vi var i kontinuerlig kamper i 4–5 døgn i strekk, forteller Dale.

Talibans treningsleir står for tur. Norske og afghanske styrker rykker inn, men Taliban har allerede flyktet. De norske soldatene kaprer et strategisk viktig område.

Når det regner i Afghanistan

Så slår været helt om.​

– Vi bestemmer oss for å trekke oss ut, men må først slå tilbake et angrep fra opprørerne. Vi klarte dette utpå ettermiddagen, og jeg fikk da melding om at rundt 40 afghanske soldater i høyre flanke ikke klarte å evakuere ut av område. De hadde kjørt seg fast i gjørmen og hadde ikke mer krefter til å kjempe seg ut alene, forteller Dale.

Nordmennene drar tilbake. Det er da Taliban angriper. De angriper fra tre ulike retninger. Det er tett tåke, ingen sikt, og det høljregner.

– Nattbrillene våre dugget, og våpnene klikket. Opprørerne hadde fortsatt hjemmebanefordel og kjente terrenget, vi mistet vårt største fortrinn: teknologien. Været jevnet ut fordelen vår.

– Denne kampen vant vi på grunn av god stridsteknikk, ikke på grunn av teknologi, sier Dale.

Mens angrepet pågår, åpner himmelen seg. Alt blir glatt, alt blir vått. Ørkensanden blir til gjørme. Det å lade en enkel granat blir nær umulig.

Bildene er tatt av soldatene selv under operasjonen i Afghanistan. Teksten fortsetter under bildene.

 

 

viper3123viper3123http://forsvaret.no/media/PubImages/viper3123.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6254
viper31viper31http://forsvaret.no/media/PubImages/viper31.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6251
viper312viper312http://forsvaret.no/media/PubImages/viper312.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6253
viper4viper4http://forsvaret.no/media/PubImages/viper4.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6249
viper32viper32http://forsvaret.no/media/PubImages/viper32.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6252
viper5viper5http://forsvaret.no/media/PubImages/viper5.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6250


– Får du gjørme på fingrene, kan du ikke komme nær ammunisjonen - da får du forkiling og kan ikke fyre av. Uten ammunisjonen er vi forsvarsløse mot et angrep, forteller Dale.

Den eneste måten å bli kvitt gjørmen på, er med drikkevannet de hadde tilgjengelig.

– Ingen ville dra fra de afghanske soldatene, og de ofret drikkevannet sitt og varm bekledning for å holde ammunisjonen klar til bruk.

– Uten ammunisjon hadde vi ikke kunnet kjempe tilbake mot opprørsstyrkene. Dette gjorde soldatene så vi sammen kunne overleve.

Våpenbrødre

Den afghanske styrken har vært ute mange døgn. De er utmattet av regn og kamp.

– Vi gikk inn og skjermet dem. Å forlate dem var ikke en tanke jeg kunne tenke engang, forteller Dale.

Så startet operasjonen som beskrives som en av de mest krevende operasjoner gjennomført av konvensjonelle norske styrker i nyere tid.

Dale selv sier at de ikke hadde kontroll på fienden på 16–18 timer.

– Jeg var redd. Jeg var redd – ​ikke for meg selv, men for karene mine, sier Dale og fortsetter:

– Hvis angrepet hadde fortsatt utover formiddagen ville vi ikke hatt nok ammunisjon til å kjempe tilbake.

Granatene hagler. Flere ganger detonerer raketter rett foran stillingene til de norske soldagene. Både våpen og soldater blåser over ende.

– Og så ble det stille, forteller Dale.

– Da hadde jeg det tungt. Stillheten rett etter en eksplosjon er alltid fylt med usikkerhet om noen av våre egne er drept eller skadet. Det var en utrolig lettelse da de kravlet seg på beina og begynte å returnere ilden. Vi er kollegaer, men også nære venner. Hvis vi hadde fått noen skader under de værforholdene, hadde vi ikke kunnet fly dem ut av stridssituasjonen.

Dale får kompaniet sitt og de afghanske styrkene ut av området. Uten sivile tap, eller tap av egne.

Opprørerne flyktet ut av dalen. De var like våte og like slitne som oss, men de ga seg først.

Sjef i krig

Han hadde to oppgaver som kompanisjef i Afghanistan: å løse oppdraget og ta vare på sine egne.

– Avstandsbasert ledelse fungerer ikke i krig. Den som leder, må ha situasjonsbevissthet. Er én mann i stridskontakt, er alle det, sier Dale.

Kompanisjefens store personlige mot og handlekraft og hans svært gode lederskap fremheves i begrunnelsen for medaljeutdeling​en. Dales lederskap var avgjørende for at avdelingen løste oppdraget og unngikk sivile og egne tap.

– Det er lett å være god sjef når man har så mange bra folk rundt seg, sier Dale.​

Les flere av veteranenes egne historier

Veteranenes historier
Publisert 22. april 2016 11:10.. Sist oppdatert 6. februar 2017 13:29.

 Les flere veteranhistorier

 

 

– Ville gjort det igjen <img alt="" src="/media/PubImages/josefsen_heli_2.jpg" style="BORDER:0px solid;" />– Ville gjort det igjen Arvid Josefsen har evakuert over 120 sårede pasienter fra stridssoner. Han husker best den gangen han var med på å redde en mor og hennes fire år gamle sønn. http://forsvaret.no/8mai/luftens-livredder
Skapte et hjem for soldatene <img alt="" src="/media/PubImages/june_fossman_berg_bil_2.jpg" style="BORDER:0px solid;" />Skapte et hjem for soldatene June Helen Fossmann Berg skulle til Libanon, koste hva det koste ville. Derfor tok hun rekruttskolen som 28-åring. http://forsvaret.no/8mai/skapte-et-hjem-for-soldatene
Redningen i mørket <img alt="" src="/media/PubImages/Redningen%20fra%20luften.jpg" style="BORDER:0px solid;" />Redningen i mørket Helikopterpilot Espen Lauritsen var aldri redd da han evakuerte sårede fra kamphandlinger i Afghanistan – selv ikke da han fløy inn i ukjent terreng. http://forsvaret.no/8mai/redningen-fra-luften