– Trodde min siste time var kommet

Med ansvar for 40 FN-observatører måtte kommandørkaptein Frode Staurset navigere mellom voldelige opprørsgrupper og regjeringsstyrker i en dramatisk vår i Sudan. Nå hedres han med Forsvarets innsatsmedalje.

​Tekst: Anders Fjellestad • Foto: Jakob Østheim, private foto og FN

Granatene fyker gjennom nattemørket like over den slitne FN-leiren i den sudanske regionen Abyei. Frode Staurset prøver å holde motet oppe, men han frykter at hans tid er omme. Han tar frem satellittelefonen og ringer kollegaen som er på feriepermisjon i Norge. Frode ber kollegaen overbringe en viktig beskjed til en viktig person.

– Ring kona mi og si til henne at jeg ikke kommer til å ta noen unødvendige sjanser.

Så legger han på. Rundt ham er det krig.

LEDER I UROLIGHETER
Vi går noen måneder tilbake i tid, til januar 2011. Kommandørkaptein Frode Staurset har tjenestegjort for FN-operasjonen UNMIS i Sudan i fire måneder. Sammen med annen norsk offiser er Staurset den eneste nordmannen i regionen Abyei, en viktig bro mellom det nordlige og det sørlige Sudan.

– Det var litt tilfeldig at jeg søkte Sudan. Jeg hadde lyst til å være FN-observatør, og Afrika hørtes spennende ut, forteller Staurset som har erfaring fra Afghanistan og Kystjegerkommandoen.


Men UNMIS viser seg å bli langt mer spennende enn han har sett for seg. Høsten og julen har vært rolig, men noe er i emning. Sudan er i ferd med å dele seg, og i januar 2011 sier folket i sør ja til løsrivelse i en folkeavstemning. Avgjørelsen respekteres av myndighetene, men både Sudan og Sør-Sudan vil ha kontroll over det oljerike Abyei.

– Vi så at situasjonen eskalerte og opplevde flere brudd på fredsavtalen. Det ble også stadig vanskeligere å patruljere. Lokalbefolkningen tok oss ikke så godt imot lenger, og vi ble flere ganger truet, forteller Staurset.

Som sjefsobservatør er Staurset den fremste rådgiveren til FNs sivile og militære sjef i Abyei. Og han har lederansvar for 40 fredsobservatører fra over 20 land.

HOLDES FANGET
FN har sørget for at folkeavstemningen ble gjennomført, men sliter med å opprettholde freden. Ingen er fornøyde med situasjonen i Abyei, og de økende urolighetene har to hovedaktører: Sudans forsvar (SAF) og sørsudanske frigjøringsstyrker (SPLA). FN har forsøkt å løse konflikten ved å opprette fellesavdelinger med soldater fra både SAF og SPLA. Men etter folkeavstemningen blir situasjonen uhåndterbar, og FN vedtar å sende SAF nordover til Sudan. 19. mai 2011 starter uttransporteringen.

– Vi fikk ansvaret for å samle flere hundre soldater og deretter kjøre dem ut av Abyei. Det var mye motstand, men til slutt fikk FN samlet dem, sier Staurset.

To observatører får ansvaret for å telle soldatene ved avreise og deretter telle dem på nytt når de settes av over grensen. Men operasjonen blir sabotert og kraftig forsinket. Til slutt tar frustrerte soldater de to FN-observatørene som gisler. Staurset og noen kollegaer reiser til området for å få frigitt kollegaene sine.

– Da vi kom frem, var situasjonen veldig spent. Mange av soldatene var frustrerte, varme og slitne. Vi fryktet at de skulle ta seg inn til Abyei by, og at uroen ville spre seg til byen, sier Staurset.


SÅ SMELLER DET

Det har blitt mørkt og utrygt, men det er likevel bare én løsning: Soldatene må ut. Nå.

– Vi lastet opp soldatene på lastebiler og kjørte ut av Abyei. Etter hvert var vi en kolonne på 5–6 lastebiler med rundt 50 soldater i hver.

I kolonnen sitter også Staurset og et par andre FN-folk i et pansret personellkjøretøy. Alt ser ut til å gå etter planen. Men så smeller det.

– Plutselig havnet vi i et bakhold. Det haglet med kuler mot bilen vår, og vi skjønte at vi var under et seriøst angrep. En av lastebilene ble ødelagt, og soldatene løp til alle kanter, sier den norske offiseren.

Til slutt klarte vi å komme oss ut med «kuler i hælene» og i sikkerhet

Hvem som angriper er ikke kjent, men FN mistenker at det er en gruppe som kan ha tilhørighet til sørsudanske SPLA. Staurset kommanderer sjåføren om å få dem ut så raskt som mulig. I det pansrede kjøretøyet sitter Staurset, en annen FN-observatør, en sjåfør og en liaison fra SAF. De er ubevæpnet, men har med zambiske FN-soldater som styrkebeskyttelse.

– Der og da var jeg overbevist om at min siste time var kommet. Men til slutt klarte vi å komme oss ut med «kuler i hælene» og i sikkerhet inn i leiren, sier han.

MIDT I SKUDDLINJEN
FN sender forsterkninger opp til angrepsstedet og får løst situasjonen. FN-personellet vet fremdeles ikke hva som skjedde med alle de sudanske soldatene, men antar at rundt 20 ble drept. Den videre uttransporteringen av sudanske soldater bryter også sammen, og sudanske myndigheter bruker angrepet som argument for å gå inn i Abyei med full militær kraft. Angrepet starter natt til 21. mai, og byen rundt FN-leiren forandres til en krigssone.

– Det rullet inn materiell nordfra, og et par dager senere fikk de tatt Abyei by. De plyndret og sved av hele byen, bare leiren vår sto igjen, sier Frode Staurset.

Sørsudanske SPLA svarer med å skyte bombekaster-granater mot SAF. Flere av granatene fyker like over leiren.

Jeg ba ham fortelle henne at jeg var i god behold og ikke kom til å ta noen unødvendige sjanser

– Vi måtte trekke inn i shelter den natten, men shelterne var så dårlige at et treff ville ha vært katastrofalt for oss. Derfor ble vi i stedet stående ute og følge med, sier Staurset.

Midt i dette kaoset er Staurset den eneste norske offiseren i regionen. Den andre nordmannen er nemlig i Norge på en planlagt fripermisjon.

– Jeg følte veldig på ansvaret den natten, og det var tøft å være uten ham. Men samtidig er jeg veldig glad for at han var hjemme i Norge, for da var han trygg, sier Staurset.

I stedet tok han frem satellittelefonen og ringte kollegaen. Staurset var sikker på at hans tid var omme og ba kollegaen ringe kona.

– Jeg ba ham fortelle henne at jeg var i god behold og ikke kom til å ta noen unødvendige sjanser.


BLIR SKUTT ETTER
Heldigvis er ikke Staursets tid omme. Situasjonen roer seg, og de klarer å evakuere rundt 700 sivile FN-folk fra leiren. Tilbake står rundt 400 militære som prøver å holde motet oppe i den dramatiske situasjonen. Men matforsyningene stopper opp, det samme gjør vedlikeholdet, og aggressive løshunder søker tilhold i den slitne leiren.

– Vi prøvde å holde motet oppe ved å holde på rutiner som trening og patruljering. Men partene skjøt stadig over leiren for å holde oss der, og vi ble skutt etter på joggeturene, sier han.

Det er ikke lett å være leder for 40 utslitte observatører i denne situasjonen, men Staurset holder motet oppe og fortsetter å være en tydelig og klar leder i ukene fremover. I juni får FN forhandlet frem en ny avtale med Sudan. UNMIS legges ned og erstattes av UNISFA som får en etiopisk-ledet brigade. Staurset og hans norske kollega blir værende i Abyei for å bistå etiopierne i oppbyggingen av operasjonen. Men når sikkerhetssituasjonen ikke bedres, beslutter det norske Forsvaret å trekke ut de to norske offiserene fra Abyei. Staurset kommer hjem i slutten av september 2011.

– Da jeg kom hjem, ble det vakuum. Jeg hadde levd ganske intenst, og nå var jeg plutselig hjemme og hadde fri. Alle andre var på jobb, så det var litt rart.

Jeg hadde tjenestegjort i Kabul i 2006, men det var ikke i nærheten av det jeg opplevde Sudan.

MISTET 15 KILO
Det var en medtatt og sliten norsk offiser som prøvde å hente seg inn igjen i Norge høsten 2011. Han hadde gått ned 15 kilo månedene i forveien.

– Helsen var relativt stusselig da jeg kom hjem, og jeg prøvde å døyve tanker og følelser med å jobbe enda mer.

Staurset sier han fikk liten medisinsk og psykologisk oppfølging sentralt fra Forsvaret, men han fikk god hjelp fra sin gamle avdeling, Kystjegerkommandoen. En lege der skjønte alvoret, og dermed begynte ballen å rulle. Men det tok likevel godt og vel to år før han kom helt til hektene igjen.

– Var du noen gang redd under tjenesten i Abyei?

– Ja, jeg var redd innimellom. Jeg hadde tjenestegjort i Kabul i 2006, men det var ikke i nærheten av det jeg opplevde Sudan. Heldigvis hadde jeg blitt godt kurset i å håndtere vanskelige situasjoner og klare meg selv. Det var avgjørende for at jeg klarte å holde en mental balanse.


HYLLER OBSERVATØRENE

I dag er Staurset fremdeles i Forsvaret, nå som sjef for Marinens kampavdeling for tjeneste og støtte (MARCSS). Han er også sjef for logistikkbase sjø som støtter Marinens kampavdelinger. Men de fleste tidligere verv og roller – inkludert som varaordfører i Lødingen – har han kuttet ut.

I januar i år fikk han en gledelig telefon fra sjefen for Sjøforsvaret. Da fikk Staurset vite at han tildeles Forsvarets innsatsmedalje 8. mai for sin innsats i Abyei.

– Jeg setter utrolig stor pris på dette. Det er stas, men jeg anser også medaljen som en anerkjennelse til FN-observatører generelt og alle som var i regionen i 2010 og 2011. Det var flere sektorer i Sudan hvor det var mye problemer og uroligheter, sier Staurset.

For ham er det viktig å rette lyset mot FN og observatørtjenesten.

– Det er en type tjeneste som ofte havner litt i bakgrunnen for de store norske avdelingene i utlandet. Det kan være tøffe forhold for FN-observatører, men de gjør en fantastisk jobb. Du havner som regel i begivenhetenes sentrum, og du får mye ansvar og innsikt i lederskap og kulturforståelse.

 Les også

 

 

aktuelt_2020_innsatsmedaljestaurstjeneste_150_frigjøringsogveteran/8mai/media/PubImages/veterandagen%202017%20kopi.jpgFrigjørings- og veterandagen 8. maiFrihet er ikke noe vi har fått gratis. Norge har over 100 000 veteraner, les noen av deres historier her.aktuelt_2020_innsatsmedaljestaurshttp://forsvaret.no/Lists/RelatedPages/DispForm.aspx?ID=5147
aktuelt_2020_innsatsmedaljestaursaktuelt_1996_mannensomreddetenkon/aktuelt/mannen-som-reddet-en-konge/media/PubImages/DSCN1795.JPGHer redder Jan Ivar en afrikansk kongeFørst var han med på å redde flere hundre mennesker fra en kirke, så fikk han en konge i sikkerhet. Tjenesten i Sør-Sudan ble noe helt annet enn det Jan Ivar Hoff hadde sett for seg.aktuelt_2020_innsatsmedaljestaurshttp://forsvaret.no/Lists/RelatedPages/DispForm.aspx?ID=5148


Publisert 27. april 2018 15:56.. Sist oppdatert 29. april 2018 21:25.