Pål Davidsen profilbildePål Davidsen profilbildehttp://forsvaret.no/media/PubImages/HVNETT_9_8.mai.16_Brohaugfoto_160508_2600px.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6367– Man kan trygt si at utenlandsmisjonene har forandret meg på mange måter, noe som til tider kan være både vanskelig og utfordrende for dem rundt meg. En gang soldat, alltid soldat! Jeg er stolt av uniformen og flagget. Foto: Marte Brohaug
Pål Davidsen mottar her medaljen fra forsvarssjefenPål Davidsen mottar her medaljen fra forsvarssjefenhttp://forsvaret.no/media/PubImages/HVNETT_34_8.mai.16_Brohaugfoto_160508_2600px.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6369– En stor ære, var det første jeg tenkte da hærsjefen fortalte meg hvorfor han ringte. Og det å stå på festningsplassen på selveste veteran- og frigjøringsdagen og motta medaljen noen måneder senere, var virkelig en ære. Foto: Marte Brohaug
Høytidelige seremonien på Akershus festningHøytidelige seremonien på Akershus festninghttp://forsvaret.no/media/PubImages/HVNETT_28_8.mai.16_Brohaugfoto_160508_2600px.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6368Under den høytidelige seremonien på Akershus festning, med blant andre H. M. Kongen, statsministeren, forsvarsministeren og forsvarssjefen til stede, ble han og ti andre hedret på festningsplassen. Foto: Marte Brohaug
Medaljemottaker Pål DavidsenMedaljemottaker Pål Davidsenhttp://forsvaret.no/media/PubImages/HVNETT_38_8.mai.16_Brohaugfoto_160508_2600px.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6370Selve hendelsen for 22 år siden husker Pål lite av. Men opplevelsene på Balkan har resultert i bokprosjektet «Den lange vegen» som skal utgis i løpet av året med Pål som medforfatter. Foto: Marte Brohaug
Frigjørings- og veterandagen 2016 på Akershus festningFrigjørings- og veterandagen 2016 på Akershus festninghttp://forsvaret.no/media/PubImages/HVNETT_160508_Syltefoto_8mai_589_160508_2600px.jpghttp://forsvaret.no/media/PubImages/Forms/DispForm.aspx?ID=6371BETYDNING: Flere hadde møtt frem på Akershus festning, blant dem generalinspektør Tor Rune Raabye og sersjantmajor Øystein Mjelle, noe Pål Davidsen satte stor pris på. – Det betyr mye for meg at sjefen bryr seg! Foto: Alexander Sylte

– En stor ære!

– Da den bosniske ambassadøren takket meg personlig for innsatsen for hans landsmenn, varma det ekstra!  

​​​Pål Davidsen, befal i et HV-område i Finnmark heimevernsdistrikt 17, ble 8. mai tildelt Forsvarets innsatsmedalje for sin innsats i Bosnia i 1994. Under den høytidelige seremonien på Akershus festning, med blant andre H. M. Kongen, statsministeren, forsvarsministeren og forsvarssjefen til stede, ble han og ti andre hedret på festningsplassen. 

Totalt fikk 15 soldater heder og medaljer på frigjørings- og veterandagen.

Takknemlig

Til stede var også Bosnia-Hercegovinas ambassadør til Norge, som hadde møtte frem på festningen for personlig å takke Pål Davidsen for innsatsen.

– Han mente at vi utgjorde en stor forskjell og utrettet mye godt for hans folk. Hans personlige takk betyr mye for meg og jeg føler meg beæret, forteller finnmarkingen.

Kryssild

Som vognfører i FN-styrken UNPROFOR kjørte han konvoier på strekningen Split til Tuzla, og fraktet forsyninger gjennom et Bosnia preget av kamper mellom partene. I løpet av dagene det tok å kjøre strekningen ble konvoien utsatt for en rekke hendelser. De ble flere ganger direkte beskutt eller opplevde beskytning i umiddelbar nærhet. 

I februar 1994 kjørte Pål i en konvoi på åtte upansrede lastebiler. Konvoien havnet i kryssild fra maskingevær. Det ble skutt mellom lastebilene. De ble så angrepet av et stort antall personer som forsøkte å stjele lasten. De måtte beskytte lastebilene, men unngikk skade på sivilbefolkningen, eget personell og last. Konvoien ble senere eskortert av britiske styrker gjennom byen Vitez hvor de kjørte under kryssild mellom lastebilene. 

Vognførerne viste klokskap, tålmodighet, utholdenhet, mot og ferdigheter godt over det man kan forvente. Vognførerne satt alene i kritiske situasjoner og manøvrerte tunge lastebiler gjennom meget krevende forhold.

«Det er veldig hyggelig å kunne anerkjenne våre soldater som har gjort en ekstra innsats og vist et mot utover det som forventes.»

– Forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen​


Stor ære

Det var i vinter at generalinspektøren for Hæren, Odin Johannessen, ringte Pål med budskapet om at en medalje var i vente. 

– En stor ære, var det første jeg tenkte da hærsjefen fortalte meg hvorfor han ringte. Og det å stå på festningsplassen på selveste veteran- og frigjøringsdagen og motta medaljen noen måneder senere, var virkelig en ære. Dette var en verdig og fin seremoni, forteller den tidligere soldaten i Telemark bataljon med flere oppdrag i Bosnia og tidligere FN-tjeneste i Libanon.

Sivilt er han utdannet ved Norge brannskole og har jobbet som utrykningsleder i Vadsø brannvesen.

«Pål er en kar som får utelukkende positive skussmål fra folk som kjenner ham godt samt fra mer perifere bekjente. Han er kjent for å være dyktig, positiv og for å stille opp.» 

– Oberstløytnant Stein Høye
Sjef for Finnmark heimevernsdistrikt 17​​


«Den lange veien»

Selve hendelsen for 22 år siden husker Pål lite av. Men opplevelsene på Balkan har resultert i bokprosjektet «Den lange vegen» som skal utgis i løpet av året med Pål som medforfatter. Et eventuelt overskudd vil gå til veteransaken i Norge.

Innholdet omhandler FN-kontingentens opplevelser i 1993-94 under krigen på Balkan. 

– Jeg håper at fortellingene og historiene vil gi en bedre forståelse om det å være med på slike oppdrag, og hvordan dette har forandret og påvirket oss for resten av våre liv – noe som kan være vanskelig å forstå for utenforstående. 

Selv om uniformen ikke sitter på til daglig, så har den «brent seg fast» under huden. Vi ga mye av oss selv for å utgjøre en forskjell for å kunne hjelpe andre og ukjente mennesker i et fremmed krigsherjet land.​
Publisert 12. mai 2016 20:03. av Ola K. Christensen (tekst), Marte Brohaug (foto) og Alexander Sylte (foto). Sist oppdatert 28. juni 2016 11:03.